Qu’est-ce qu’une couvée? La couvée est l’ensemble des œufs pondus par un oiseau dans une même période de ponte.

La taille de la couvée varie selon les espèces.

Pour la plupart des espèces, la taille de la couvée est déterminée par la génétique. Les oiseaux d’une même espèce pondent environ le même nombre d’œufs. Par contre, il peut y avoir des différences importantes dans les couvées d’une espèce à l’autre. Certaines espèces, telles que le manchot royal et le guillemot de Troïl, ne pondent qu’un œuf.
Qu’est-ce qu’une couvée? La couvée est l’ensemble des œufs pondus par un oiseau dans une même période de ponte.

La taille de la couvée varie selon les espèces.

Pour la plupart des espèces, la taille de la couvée est déterminée par la génétique. Les oiseaux d’une même espèce pondent environ le même nombre d’œufs. Par contre, il peut y avoir des différences importantes dans les couvées d’une espèce à l’autre. Certaines espèces, telles que le manchot royal et le guillemot de Troïl, ne pondent qu’un œuf.

© 2006 Government of Alberta and © 1996-2006 Royal Alberta Museum.

Oeufs du le huart à collier

D’autres, comme le huart à collier, pondent deux œufs.

Numérisation par Graham Mitchell-Lawson et Kim Chapman.
La collection E.T. Jones, The Royal Alberta Museum.

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Oeufs du les oiseaux de rivage

Les oiseaux de rivage pondent habituellement quatre œufs

Numérisation par Graham Mitchell-Lawson et Kim Chapman.
La collection E.T. Jones, The Royal Alberta Museum.

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Oeufs du oiseaux chanteurs

Plusieurs oiseaux chanteurs pondent de quatre à six œufs

Numérisation par Graham Mitchell-Lawson et Kim Chapman.
La collection E.T. Jones, The Royal Alberta Museum.

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Outre l’hérédité, la taille de la couvée est influencée par les facteurs environnementaux, tels que la source d’alimentation. Les oiseaux pondent plus d’œufs lorsque la nourriture est abondante. Ces œufs sont des œufs de fuligule à tête noire. Ces canards pondent habituellement de 8 à 12 œufs. Ce nid contient 15 œufs. La nourriture était assurément abondante l’année où ils ont été pondus.

La taille de la couvée est aussi influencée par la grosseur des œufs. Il faut plus d’énergie pour produire des gros œufs que de petits œufs. Ainsi, les oiseaux qui pondent des œufs plus gros en pondent moins. L’âge de l’oiseau influence aussi la taille de la couvée. Les oiseaux plus âgés pondent plus d’œufs que les jeunes. En dernier lieu, le nombre d’œufs pouvant être couvés avec succès et la présence de prédateurs ont beaucoup d’influence sur la taille de la couvée. Idéalement, l’oiseau produit une couvée de taille optimale. Les couvées anormalement nombreuses ou peu nombreuses produisent habituellement un moins grand nombre d’oisillons survivants.

Outre l’hérédité, la taille de la couvée est influencée par les facteurs environnementaux, tels que la source d’alimentation. Les oiseaux pondent plus d’œufs lorsque la nourriture est abondante. Ces œufs sont des œufs de fuligule à tête noire. Ces canards pondent habituellement de 8 à 12 œufs. Ce nid contient 15 œufs. La nourriture était assurément abondante l’année où ils ont été pondus.

La taille de la couvée est aussi influencée par la grosseur des œufs. Il faut plus d’énergie pour produire des gros œufs que de petits œufs. Ainsi, les oiseaux qui pondent des œufs plus gros en pondent moins. L’âge de l’oiseau influence aussi la taille de la couvée. Les oiseaux plus âgés pondent plus d’œufs que les jeunes. En dernier lieu, le nombre d’œufs pouvant être couvés avec succès et la présence de prédateurs ont beaucoup d’influence sur la taille de la couvée. Idéalement, l’oiseau produit une couvée de taille optimale. Les couvées anormalement nombreuses ou peu nombreuses produisent habituellement un moins grand nombre d’oisillons survivants.

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Chez les oiseaux d’espèces apparentées, le nombre d’œufs pondus varie selon la latitude. Plus on s’éloigne vers le nord à partir de l’équateur, plus il y a d’œufs par couvée. Les femelles du nord auront moins de couvées par année que celles vivant près des tropiques, ce qui peut les inciter à produire un plus grand nombre d’œufs par couvée. La différence entre les quantités de nourriture et la longueur des jours pour nourrir les oisillons ont une influence importante sur le nombre d’œufs pondus.
Chez les oiseaux d’espèces apparentées, le nombre d’œufs pondus varie selon la latitude. Plus on s’éloigne vers le nord à partir de l’équateur, plus il y a d’œufs par couvée. Les femelles du nord auront moins de couvées par année que celles vivant près des tropiques, ce qui peut les inciter à produire un plus grand nombre d’œufs par couvée. La différence entre les quantités de nourriture et la longueur des jours pour nourrir les oisillons ont une influence importante sur le nombre d’œufs pondus.

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Certains oiseaux pondent toujours le même nombre d’œufs, tandis que d’autres ont des couvées de grosseur variable. Un oiseau qui pond un nombre précis d’œufs à la fois est un pondeur fixe ou déterminé. Un oiseau qui continue à pondre des œufs à mesure qu’ils sont retirés du nid est un pondeur variable ou indéterminé. Cet oiseau doit sentir qu’il a le « bon » nombre d’œufs avant d’arrêter de pondre.
Certains oiseaux pondent toujours le même nombre d’œufs, tandis que d’autres ont des couvées de grosseur variable. Un oiseau qui pond un nombre précis d’œufs à la fois est un pondeur fixe ou déterminé. Un oiseau qui continue à pondre des œufs à mesure qu’ils sont retirés du nid est un pondeur variable ou indéterminé. Cet oiseau doit sentir qu’il a le « bon » nombre d’œufs avant d’arrêter de pondre.

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Les oiseaux qui nichent à plus haute latitude produisent moins de couvées par année. Le climat se refroidit et devient rude plus rapidement. Les oisillons qui voient le jour lors des périodes moins favorables ont de moins grandes chances de survivre. Plusieurs oiseaux de l’Alberta ne pondent qu’une fois par année, à moins que la première couvée n’ait pas réussi. Le moineau domestique, qui a parfois deux ou même quatre couvées dans un court été albertain, fait exception à cette règle. Les oiseaux qui pondent plus d’une fois par année ont habituellement des couvées subséquentes moins nombreuses.

Les oiseaux qui pondent dans les régions situées plus au nord, plus particulièrement les espèces de plus grande taille dont le développement est plus long, ont habituellement une seule couvée par année. Dans les régions plus chaudes, les oiseaux de plus petite taille ont souvent deux ou trois couvées par année.

Les oiseaux qui nichent à plus haute latitude produisent moins de couvées par année. Le climat se refroidit et devient rude plus rapidement. Les oisillons qui voient le jour lors des périodes moins favorables ont de moins grandes chances de survivre. Plusieurs oiseaux de l’Alberta ne pondent qu’une fois par année, à moins que la première couvée n’ait pas réussi. Le moineau domestique, qui a parfois deux ou même quatre couvées dans un court été albertain, fait exception à cette règle. Les oiseaux qui pondent plus d’une fois par année ont habituellement des couvées subséquentes moins nombreuses.

Les oiseaux qui pondent dans les régions situées plus au nord, plus particulièrement les espèces de plus grande taille dont le développement est plus long, ont habituellement une seule couvée par année. Dans les régions plus chaudes, les oiseaux de plus petite taille ont souvent deux ou trois couvées par année.

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Objectifs d'apprentissage

L’apprenant va :

  • se familiariser avec la biologie de base des couvées et des nichées, et leurs variantes;
  • reconnaître le lien entre l’évolution et l’adaptation, et comprendre les compromis et les conséquences de l’environnement sur le comportement et les stratégies de vie.

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