La loutre de mer vit dans les zones côtières du Pacifique Nord.

Si les populations de loutres de mer ont grandement diminué à cause de la chasse excessive au tournant du dernier siècle, la loutre est aujourd’hui légalement protégée et on la trouve dans les régions côtières de tout le Pacifique Nord, en particulier en Alaska. L’espèce a été lentement réintroduite à la fin des années 1960 et au début des années 1970 de l’Alaska à la Colombie-Britannique, et cette province est aujourd’hui le foyer d’environ 3 500 à 4 000 loutres de mer.

Canadian Geographic

© 2010, La Société géographique royale du Canada. Tous droits réservés


Loutre de mer qui fait une pause sur des troncs de bois mort.

Nom scientifique : Enhydra lutris Poids moyen : 40 kg (mâle) 30 kg (femelle) Longueur moyenne : 1,5 m (mâle) 1,4 m (femelle) Longévité moyenne : 10 à 15 ans (mâle) 15 à 20 ans (femelle) La puissante queue de la loutre qui lui sert de gouvernail et ses pattes arrière longues et palmées l’aident à se propulser dans l’eau. Lorsqu’elle nage ses narines se ferment pour empêcher l’eau d’y pénétrer. La loutre de rivière, la belette et le blaireau sont tous cousins de la loutre de mer.

iStockphoto/KatieClarke

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Une promenade en bois permet de franchir des étangs et de préserver l'habitat naturel.

Les récits d’interventions de conservation font souvent état de l’adoption d’une mesure législative protectrice. Une telle mesure s’accompagne de mesures d’application de la loi et, vers le milieu du XXe siècle, ont trouvait en beaucoup d’endroits au Canada des équipes de biologistes et d’agents de conservation formés dans ce but et affectés à cette tâche. En 1954, un rédacteur se plaignait du manque de ressources pour l’application de la loi en matière de protection de la faune.

iStockphoto/DeniseTorres


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À la rescousse des loutres de mer

Aperçu de la leçon
Les élèves se portent à la défense de la loutre de mer du Canada. Ils se concentrent sur trois questions : « Où vivent les loutres de mer? » « À quoi ressemblent-elles (caractéristiques)? » « Comment pouvons-nous les protéger? »

Niveau ciblé
De la 6e à la 8e année (secondaire)

Durée
Deux périodes

Liens avec le programme d’études (cours et province ou territoire)
6e année, Colombie-Britannique

Lien vers l’exposition virtuelle Retour à la nature
www.canadiangeographic.ca/mvc

Plan de leçon : à la rescousse des loutre Pour en lire plus
À la rescousse des loutres de mer

Aperçu de la leçon
Les élèves se portent à la défense de la loutre de mer du Canada. Ils se concentrent sur trois questions : « Où vivent les loutres de mer? » « À quoi ressemblent-elles (caractéristiques)? » « Comment pouvons-nous les protéger? »

Niveau ciblé
De la 6e à la 8e année (secondaire)

Durée
Deux périodes

Liens avec le programme d’études (cours et province ou territoire)
6e année, Colombie-Britannique

Lien vers l’exposition virtuelle Retour à la nature
www.canadiangeographic.ca/mvc

Plan de leçon : à la rescousse des loutres de mer
Espèce : loutre de mer
Thème : conservation
Ressources supplémentaires, matériel et équipement
• Feuille d’activité de l’élève
• Papier graphique
• Carte muette du Canada en noir et blanc http://atlas.nrcan.gc.ca/site/francais/maps/reference/maptopic_view
• Sites suivants, que les élèves doivent consulter pour faire leurs travaux :
o The YouTube Sea Otters, vidéo sur les loutres de mer à l’aquarium de Vancouver
http://www.vanaqua.org/home/otters.html (en anglais seulement)

o Retour à la nature, exposition virtuelle organisée par le Canadian Geographic, qui présente une carte de l’aire de répartition des loutres de mer www.canadiangeographic.ca/mvc

o Canadian Geographic Kids
http://www.canadiangeographic.ca/kids/animal-facts/sea_otter.asp (en anglais seulement)

o AquaFacts, aquarium de Vancouver
http://www.vanaqua.org/education/aquafacts/seaotters.html (en anglais seulement)

Objectif général
Apprendre à connaître les loutres de mer. Réunir des informations provenant de diverses sources et, sur la base des connaissances nouvellement acquises, définir des mesures que chacun pourrait prendre pour contribuer à la sauvegarde des loutres de mer.

Résultats de la leçon
À la fin de la leçon, les élèves pourront :
• déterminer l’emplacement et les limites de l’aire de répartition de la population de loutres de mer au Canada;
• créer un diagramme à bandes représentant la répartition de la population mondiale de loutres de mer;
• décrire les caractéristiques de la loutre de mer;
• nommer le plus grand danger qui menace la loutre de mer et exposer les mesures qu’ils peuvent prendre pour contribuer à sa protection et à sa sauvegarde.

Leçon

Enseignant/Élève

Introduction
Demander aux élèves de nommer des animaux qui vivent dans le nord-ouest du Pacifique.

Informer les élèves qu’ils vont étudier une espèce en particulier au cours de cette leçon (si la loutre de mer figure parmi les animaux mentionnés plus tôt, leur demander de deviner quel animal sera le sujet d’étude). Les encourager à décrire les sentiments que leur inspire la loutre de mer.

Pour présenter le sujet à la classe, aller sur la page de l’aquarium de Vancouver qui montre une vidéo de YouTube sur les loutres de mer (l’adresse du site figure dans la partie Ressources). Lire l’introduction à voix haute aux élèves, discuter du terme rafting et montrer la vidéo.

Observer la réaction des élèves pendant qu’ils regardent la vidéo. Leur demander si le fait d’avoir vu cette vidéo a modifié leurs sentiments. Les informer qu’ils vont en apprendre davantage sur la loutre de mer en faisant l’activité.

Distribuer à chaque élève une feuille d’activité, une carte muette du Canada et une feuille de papier graphique. Passer en revue les instructions avec la classe. Décider si les élèves travailleront seul, à deux ou en petits groupes. Participer à l’activité.

Deviner l’animal choisi comme sujet d’étude de la leçon.

Décrire les sentiments que lui inspire la loutre de mer.

Regarder la vidéo de YouTube sur les loutres de mer.

Participer à la discussion.

Écouter les instructions concernant l’activité.
Développement
Surveiller et aider les élèves pendant qu’ils font l’activité. Faire l’activité.

Conclusion
Demander à chaque élève de présenter son plan d’action à la classe. Présenter son plan d’action à la classe.

Enrichissement
• Faire une excursion à l’aquarium de Vancouver. Il est possible d’organiser une visite spéciale qui permettra aux élèves de découvrir les coulisses de cet établissement, de nourrir les loutres de mer et d’en apprendre davantage à leur sujet (pour réserver, cliquer sur Sea Otter Animal Encounter).
• Lancer une discussion générale sur les animaux « mignons » et leur conservation. Sommes-nous portés à nous préoccuper davantage de la sauvegarde des animaux « mignons »?
• Demander aux élèves de se livrer à une recherche sur les éventuels effets négatifs de la réintroduction des loutres de mer en Colombie-Britannique.

Évaluation
Ramasser les cartes, les graphiques et les feuilles d’activité et en évaluer l’exhaustivité et l’exactitude.

Autres lectures
National Geographic (en anglais seulement)
http://animals.nationalgeographic.com/animals/mammals/sea-otter.html
Sea Otter Recovery On Vancouver Island’s West Coast (en anglais seulement)
http://oceanlink.island.net/seaotterstewardship/index.html

Liens avec les Normes nationales canadiennes en géographie
Élément essentiel no 5 : Environnement et société
• Conséquences de la modification de l’environnement physique par les humains
• Questions environnementales
Compétence géographique no 3 : Organiser l’information géographique
• Préparer diverses formes de cartes pour organiser l’information géographique.
• Préparer diverses formes de graphiques pour organiser et présenter l’information géographique.

À la rescousse des loutres de mer
Feuille d’activité de l’élève

Partie A. Carte et graphique
1. Consultez la carte de l’aire de répartition des loutres de mer sur le site de l’exposition virtuelle Retour à la nature organisée par le Canadian Geographic et créez votre propre carte pour montrer où vivent les loutres de mer en Amérique du Nord. Indiquez le nom des provinces et des territoires où l’on peut trouver des loutres de mer.
Site Web : www.canadiangeographic.ca/mvc

2. Créez un diagramme à bandes à l’aide des renseignements ci-dessous. Assurez-vous d’inclure un titre et d’indiquer les lieux et les statistiques sur la population mondiale de loutres de mer.

Population mondiale de loutres de mer
Colombie-Britannique : 3 000
Russie : 22 500
Alaska :71 500
Californie : 2 500
État de Washington : 550
(source : AquaFacts, aquarium de Vancouver, 2003)

Partie B. Renseignements sur les loutres de mer
Consultez les sites Web mentionnés plus bas pour trouver les réponses aux questions ci-dessous.
Canadian Geographic Kids (en anglais seulement)
http://www.canadiangeographic.ca/kids/animal-facts/sea_otter.asp
AquaFacts, aquarium de Vancouver (en anglais seulement)
http://www.vanaqua.org/education/aquafacts/seaotters.html

1. Combien mesure une loutre de mer?
a) 2,2 mètres
b) 5,0 mètres
c) 1,4 mètre
d) 0,5 mètre

2. Les loutres de mer ont :
a) la fourrure la plus dense de tous les animaux du monde.
b) la fourrure la plus mince de tous les animaux du monde.
c) la fourrure la plus brillante de tous les animaux du monde.
d) la fourrure la plus sale de tous les animaux du monde.

3. Les loutres de mer préfèrent vivre :
a) sur la terre.
b) dans l’océan ou à proximité de l’océan.
c) dans des grottes marines.
d) sous l’eau.

4. Qu’est-ce qui permet à la loutre de mer de rester au chaud dans les eaux glacées de l’océan Pacifique?
a) sa couche de graisse isolante.
b) sa fourrure très dense.
c) le fait qu’elle nage rapidement.
d) les mares chaudes du littoral.

5. En anglais, le petit nom de la loutre de mer est :
a) Cute Critter of the Sea,
b) Young Man of the Sea,
c) Old Man of the Sea,
d) Sweet Man of the Sea.
Pourquoi? ________________________________________________________

6. Regardez le schéma d’une loutre de mer, ci-dessous. Choisissez une partie de l’anatomie et écrivez comment, selon vous, cette partie aide la loutre de mer à vivre dans l’océan Pacifique.
Anatomy = Anatomie; Sea Otter – Loutre de mer; long tail = longue queue; wide, webbed feet = pattes larges, palmées; small forepaws = pattes antérieures petites; cream coloured face = visage de couleur crème; closable ear = oreille qui ferme; sleek…= corps profilé avec fourrure brun foncé

Illustration by – Illustration de
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7. Que mangent les loutres de mer? Quelle quantité de nourriture consomment-elles dans une journée?
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8. La loutre de mer consacre une bonne partie de sa journée à _______________________. Pourquoi?

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9. Quel est le plus grave danger qui menace les loutres de mer?

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10. Qu’est-ce qui est arrivé aux loutres de mer dans le passé? Qu’est-ce qui leur arrive actuellement? Que pensez-vous qui leur arrivera dans le futur?
Passé : ___________________________________________________________________

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Présent :
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Futur :
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Partie C. Plan d’action
Vous avez appris beaucoup de choses sur les loutres de mer.
Quel est le plus grave danger qui les menace?______________________________
Pour quelles raisons cela représente-t-il un tel danger?
Voici deux exemples :
• La fourrure souillée de pétrole perd une partie de sa capacité d’isolation et de flottaison, ce qui peut causer l’hypothermie et la pneumonie.
• Lorsqu’une loutre de mer couverte de pétrole fait sa toilette, elle ingère et inhale du pétrole, qui a des effets nocifs sur le foie, les reins et les poumons.
(Source : AquaFacts, aquarium de Vancouver)
Que pouvons-nous faire pour protéger les loutres de mer?
Décrivez trois mesures que votre famille et vous pouvez prendre pour contribuer à la protection des loutres de mer et expliquez les raisons pour lesquelles, d’après vous, ces mesures seront utiles. Vous présenterez vos idées à la classe.

Première mesure :
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Raison :
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Deuxième mesure :
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Raison :
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Troisième mesure :
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Raison :
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Objectifs d'apprentissage

Apprendre à connaître les loutres de mer. Réunir des informations provenant de diverses sources et, sur la base des connaissances nouvellement acquises, définir des mesures que chacun pourrait prendre pour contribuer à la sauvegarde des loutres de mer.

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