« Si Jupiter voulait donner aux tonnelles feuillues
Une reine qui régnerait sur tout l’empire des fleurs,
La rose serait celle qu’il choisirait,
Et rougirait la reine de tous les bosquets. »
(Sappho de Lesbos, v. 600 avant notre ère)

Aucune autre fleur n’a inspiré autant de poèmes, de passages en prose et de louanges que la « reine des fleurs », la rose. D’après la légende, la rose a été créée par Aphrodite, Dionysos, Zéphyr et Apollo. C’est Cupidon qu’il faut remercier pour les épines. Comme Cupidon, la rose et ses épines symbolisent les vertus et les dangers de l’amour.
« Si Jupiter voulait donner aux tonnelles feuillues
Une reine qui régnerait sur tout l’empire des fleurs,
La rose serait celle qu’il choisirait,
Et rougirait la reine de tous les bosquets. »
(Sappho de Lesbos, v. 600 avant notre ère)

Aucune autre fleur n’a inspiré autant de poèmes, de passages en prose et de louanges que la « reine des fleurs », la rose. D’après la légende, la rose a été créée par Aphrodite, Dionysos, Zéphyr et Apollo. C’est Cupidon qu’il faut remercier pour les épines. Comme Cupidon, la rose et ses épines symbolisent les vertus et les dangers de l’amour.

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Amante cueillant la rose

Couverture du Roman de la rose, par Guillaume de Lorris et Jean de Meun (Londres ; Dent, 1927).

Crédit photographique : Provincial Museum of Alberta

© Provincial Museum of Alberta.


Carte postale de la Saint-Valentin, avec roses dans un vase

Les roses sont les fleurs le plus souvent offertes pour la Saint-Valentin de nos jours, mais elles symbolisent l’amour et la beauté depuis la nuit des temps anciens. Les Perses de l’Antiquité voyaient dans la rose un symbole de vie. Les roses blanches représentent la pureté et l’innocence, tandis que les roses rouges expriment l’amour et le désir.

Crédit photographique : Fanshawe Pioneer Village
1910
14 x 8,8 cm
x2002.91.22.
© Fanshawe Pioneer Village.


Objectifs d'apprentissage

L’apprenant va :

  • Expliquer comment le symbolisme est utilisé pour exprimer les émotions romantiques dans les souhaits de la Saint-Valentin
  • Décrire les types de symboles qui étaient traditionnellement utilisés pour exprimer les sentiments d’amour et d’affection

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