En 1948, le CNRC invita Gerhard Herzberg à mettre sur pied un laboratoire de recherche fondamentale en spectroscopie. Sous sa direction, le CNRC devient un chef de file mondial dans ce domaine.

Cet appareil a été construit pour Herzberg et commença à fonctionner en 1950. Il n’est pas très différent d’un spectrographe standard puisqu’il comporte une source lumineuse (en général des tubes à émission remplis des gaz à étudier), des réseaux pour produire le spectre de la lumière et un dispositif photographique pour enregistrer le spectre. La principale différence réside dans le fait que toute la cavité peut être mise sous vide à de très faibles pressions, ce qui permet de travailler dans des régions du spectre électromagnétique (par exemple l’ultraviolet) où l’air absorbe le rayonnement. Auparavant, on ne pouvait pas faire d’étude spectroscopique de molécules dont le spectre caractéristique se situait dans ces régions.

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En 1948, le CNRC invita Gerhard Herzberg à mettre sur pied un laboratoire de recherche fondamentale en spectroscopie. Sous sa direction, le CNRC devient un chef de file mondial dans ce domaine.

Cet appareil a été construit pour Herzberg et commença à fonctionner en 1950. Il n’est pas très différent d’un spectrographe standard puisqu’il comporte une source lumineuse (en général des tubes à émission remplis des gaz à étudier), des réseaux pour produire le spectre de la lumière et un dispositif photographique pour enregistrer le spectre. La principale différence réside dans le fait que toute la cavité peut être mise sous vide à de très faibles pressions, ce qui permet de travailler dans des régions du spectre électromagnétique (par exemple l’ultraviolet) où l’air absorbe le rayonnement. Auparavant, on ne pouvait pas faire d’étude spectroscopique de molécules dont le spectre caractéristique se situait dans ces régions.

À l’aide de cet appareil, Herzberg put déterminer avec précision la structure et les propriétés de radicaux libres, notamment CH2 (le méthylène), dont les raies spectrales avaient déjà été détectées mais non situées. Les raies spectrales de CH2 ont été enregistrées pour la première fois en 1959 à l’aide de cet instrument, ce qui a conduit à l’attribution du prix Nobel de chimie à Herzberg en 1971.

© 2001, RCIP. Tous droits réservés.

Spectrographe à vide

Spectrographe à vide de trois mètres utilisé par Herzberg au CNRC pour détecter des molécules instables et à durée de vie brève. Servait à photographier le spectre de molécules et de composés à durée de vie brève, dans la région ultraviolette du spectre électromagnétique.

Fabriqué par le Conseil national de recherches, Ottawa
Musée des sciences et de la technologie du Canada

930323
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Objectifs d'apprentissage

L’apprenant va :

  • reconnaître et comprendre l’influence que l’histoire et la culture exercent sur la science et la technologie au sein d’une société;
  • décrire les progrès scientifiques et technologiques du passé et du présent et comprendre leur incidence sur les individus et les sociétés;
  • expliquer la contribution des Canadiens à l’échelle internationale en ce qui concerne la science et la technologie.

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