Monté comme un casse tête, ce modèle anatomique a été créé au début des années 1950, au Japon, par l’entreprise américaine du nom de Clay-Adams Inc. Le modèle appartenait au Dr Yakoff, qui l’employa pour expliquer divers maux à ses patients immigrants non anglais du faubourg de Leaside, près de Toronto. Il comprend plus de 500 organes et structures étiquetés qu’il est possible de démonter. Comparativement aux modèles anatomiques en plastique d’aujourd’hui, le modèle Clay Adams semble très fragile. Mais, en son temps, ce fut un instrument pédagogique durable, largement utilisé par les médecins et les étudiants en médecine d’Amérique du Nord, des années 1930 aux années 1960. Peint à la main et laqué, il fut fabriqué massivement et offrait une alternative aux modèles fort coûteux des XVIIIe et XIXe siècles, en ivoire ou en cire, qui étaient faits à la main et fort limités. L’ivoire coûtait cher et ne permettait pas d’entrer dans les détails; quant à la cire, elle fondait au delà d’une certaine température. Il y avait aussi la difficulté à rendre les organes avec réalisme. Afin d’atténuer le choc du diagnostic pour les patients, la conception visuelle du modèle présente le corps comme un objet agréable à voir, décoratif et stylisé. De près, les organes sont difficiles à reconnaître. Ce modèle s’inscrit dans une longue tradition d’illustrations médicales présentant le corps humain comme un objet esthétique. La décision d’éviter le réalisme brut des premiers modèles en cire faisait partie d’un vaste mouvement propre à la science occidentale de la deuxième moitié du XXe siècle. Ces traditions esthétiques permettaient de simplifier et d’adoucir les représentations et, pour les médecins, de communiquer des données médicales réalistes à leurs étudiants et leurs patients, en protégeant ces derniers de ce qui apparaissait comme la terrible réalité du corps humain.
Musée des sciences et de le technologie du Canada
Musée des sciences et de le technologie du Canada

© 2010, Musée des sciences et de le technologie du Canada. Tous droits réservés.

Page d'accueil du Centre des enseignants | Trouvez des ressources d'apprentissage et des plans de leçons